病毒式营销认识及认识误区

病毒式营销(viral marketing)也叫“病毒性营销”;是一种常用的网络营销方法,常用于进行网站推广、品牌推广等,病毒性营销利用的是用户口碑传播的原理,在互联网上,这种“口碑传播”更为方便,可以像病毒一样迅速蔓延,因此病毒性营销(病毒式营销)成为一种高效的信息传播方式,而且由于这种传播是用户之间自发进行的,因此几乎是不需要费用的网络营销手段。

病毒性营销的经典范例是Hotmail.com。Hotmail是世界上最大的免费电子邮件服务提供商,在创建之后的1年半时间里,就吸引了1200万注册用户,而且还在以每天超过15万新用户的速度发展,令人不可思议的是,在网站创建的12个月内,Hotmail只花费很少的营销费用,还不到其直接竞争者的3%。Hotmail之所以爆炸式的发展,就是由于利用了“病毒性营销”的巨大效力。病毒性营销的成功案例还包括Amazon、ICQ、eGroups等国际著名网络公司。病毒性营销既可以被看作是一种网络营销方法,也可以被认为是一种网络营销思想,即通过提供有价值的信息和服务,利用用户之间的主动传播来实现网络营销信息传递的目的。

病毒性营销战略的要素

正所谓一石激起千层浪,一个认真设计的病毒性营销战略可以很快向外扩散。你无法不接受这个事实,一些病毒性营销战略效果虽然做得比较好,但是很少有像HOTMAIL.COM那样既简单效果又极佳的战略。下面是病毒性营销战略的六个基本要素,一个病毒性营销战略不一定要包含所有要素,但是,包含的要素越多,营销效果可能越好。

一个有效的病毒性营销战略的基本要素:
1. 提供有价值的产品或服务;
2. 提供无须努力的向他人传递信息的方式;
3. 信息传递范围很容易从小向很大规模扩散;
4. 利用公共的积极性和行为;
5. 利用现有的通信网络;
6. 利用别人的资源;

下面,我们简单地分析一下每个要素。

1.提供有价值的产品或服务

在市场营销人员的词汇中,“免费”一直是最有效的词语,大多数病毒性营销计划提供有价值的免费产品或服务来引起注意,例如,免费的e-mail服务、免费信息、具有强大功能的免费软件(可能不如“正版”强大)。“便宜”或者“廉价”之类的词语可以产生兴趣,但是“免费”通常可以更快引人注意。病毒性市场人员从事的是报酬滞后的行业,他们今天或者明天不能盈利,但是如果他们能从一些免费服务中刺激高涨的需求兴趣,他们知道,将在不久获利。“免费”吸引眼球,然后,眼球会注意到你出售的其他东西,于是你才可以赚钱。眼球带来了有价值的电子邮件地址、广告收入、电子商务销售机会等。提供某些东西,卖出一些东西。

2.提供无须努力的向他人传递信息的方式

公众健康护士在流感季节提出严肃的劝告:远离咳嗽的病人,经常洗手,不要触摸眼睛、鼻子和嘴。病毒只在易于传染的情况下才会传播,因此,携带营销信息的媒体必须易于传递和复制,如:e-mail、网站、图表、软件下载等。病毒性营销在互联网上得以极好地发挥作用是因为即时通信变得容易而且廉价,数字格式使得复制更加简单,从营销的观点来看,必须把营销信息简单化,使信息容易传输,越简短越好,最经典的是:”Get your private,free
email at http://www.hotmail.com .”

3.信息传递范围很容易从小向很大规模扩散

为了像野火一样扩散,传输方法必须从小到大迅速改变,HOTMAIL模式的弱点在于免费e-mail服务需要有自己的邮件服务器来传送信息,如果这种战略非常成功,就必须迅速增加邮件服务器,否则将抑制需求的快速增加。如果病毒的复制在扩散之前就扼杀了主体,就什么目的也不能实现了,只要你提前对增加邮件服务器做好计划,就没有问题。你的病毒性模型必须是可扩充的。

4.利用公共的积极性和行为

巧妙的病毒性营销计划利用公众的积极性。贪食是人们的驱动力,同样,饥饿、爱和理解也是驱动力。通信需求的驱动产生了数以百万计的网站和数以十亿计的e-mail信息。为了传输而建立在公众积极性和行为基础之上的营销战略将会取得成功。

5.利用现有的通信网络

大多数人都是社会性的,住在地下室的计算机专业的大学生可能是例外。社会科学家告诉我们,每个人都生活在一个8—12人的亲密网络之中,网络之中可能是朋友、家庭成员和同事,根据在社会中的位置不同,一个人的宽阔的网络中可能包括二十、几百或者数千人。例如,一个服务员在一星期里可能定时与数百位顾客联系。网络营销人员早已认识到这些人类网络的重要作用,无论是坚固的、亲密的网络还是松散的网络关系。互联网上的人们同样也发展关系网络,他们收集电子邮件地址以及喜欢的网站地址,程序开发这种网络作为建立允许的邮件列表。学会把自己的信息置于人们现有通信网络之中,将会迅速地把信息扩散出去。

6.利用别人的资源

最具创造性的病毒性营销计划利用别人的资源达到自己的目的。例如会员制计划,在别人的网站设立自己的文本或图片链接,提供免费文章的作者,试图确定他们的文章在别人网页上的位置,一则发表的新闻可能被数以百计的期刊引用,成为数十万读者阅读的文章的基础。别的印刷新闻或网页转发你的营销信息,耗用的是别人的而不是你自己的资源。

对病毒性营销认识的误区

实践中发现,一些营销人员为采用病毒性营销而费尽心机,甚至以此作为目标,这无异于舍本逐末,任何一种营销手段都是为了一定的目标。同时,也出现了一些肤浅的认识,以为只要在邮件的底部写上“请访问我们的网站”,或者“请将此邮件转发给你的同事和朋友”之类的语言就是病毒性营销。其实,病毒性营销的实质是利用他人的传播渠道或行为,自愿将有价值的信息向更大范围传播。如果提供的信息或其它服务没有价值,无论如何哀求或者恐吓都不会产生真正的病毒性的效果。

同样是免费电子邮件服务,为什么HOTMAIL能成为病毒性营销的经典,而其它网站并没有取得同样辉煌的效果呢?答案应该是:缺乏独创性!另外,病毒性营销给人的感觉是一定要在很大的范围内传播,其实,并不是每个网站的信息都可以或者有必要让全世界人都知道的。

个人觉得,任何运营策略的应用都要结合产品本身的实际,并不是所有的产品都适合做病毒式营销,要看产品所面向的用户群体,产品自身的特性等是否适合采用病毒式营销来进行传播。这种方式更多的是适合于大众型的产品,如微博,电子邮箱,SNS社区,生活优惠等,不大适合垂直式的小范围产品,如技术产品,IT社区等。

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