托马斯·阿尔瓦·爱迪生的管理思想精髓:把好奇心发展到极至

  人物介绍
  在很多人的眼睛里只知道爱迪生是一名科学家,有很多发明,实际上,他还是一名实业家,有着自己的公司。他被一些行业人士称为是科学家、艺术家和实业家的组合体。而他最大的贡献除了我们熟悉的电灯之外,还有电影。
  1924年,在爱迪生77岁生日的时候,那些和电影事业有关的人员为了表示对他的敬意和庆贺,举行了一次非常盛大的宴会。在那次宴会上,爱迪生非常谦虚地说,对于电影事业的发展,他只是在技术上做了一点点贡献,其他的人员也有功劳。他说,他最大的希望就是人们以后不要用电影来挣钱,而是用电影来做一些有意义的事情和贡献。他的话让当时的人们感动不已。
  托马斯·阿尔瓦·爱迪生语录
  好动与不满足是进步的第一必需品。
  我们常常不能看透的事,终究可以做到。
  ——托马斯·阿尔瓦·爱迪生
  好奇与不满足
  1889年巴黎要举办世界博览会,邀请我去参加,我不愿意去。因为我不想浪费时间去参加会议,我想做很多的事情,我害怕参加会议让我没有时间做我想做的事情。但是,我还是选择了去,我想也许有什么新鲜的事物会发生,从而刺激一下我的大脑!
  大家都对我的发明很感兴趣,而我却在那里遇到了法国的摄影家马雷博士,我对他的电影“摄影枪”很感兴趣。那是一种用一块圆形的玻璃和一个圆形的金属盘,并在盘上配上快门,让两个圆形的物体向相反的方向旋转来摄影的东西。我非常好奇,想知道得更具体一些。马雷把我带到他们的工厂,我看见了一种可以连续显示相片的装置,我意识到这是一个新鲜的东西,一种新的发明即将出现了。
  在返回大西洋旅途中,我自己画了一张摄影机的草图,我催促迪克逊进行工作,然后我看到了成功制造出的一台能将几个动画形象记录在一条短胶带上的相机。还有一台观景机,那是一个小盒子,在那里人们可以看到可以移动的图象,那是“电影视镜”。
  强烈的好奇心让我进行到了这一步,然而我还是不满足,我想进一步探讨。其实很多的时候都是这样,我的每一个发明都是由于我的好奇心和不满足造就的。我对自己好奇心的管理就是:研究自己感到好奇的事物,好好研究直到研究透为止。对于不满足的管理方式就是,躺自己始终沉浸在不满足的心态之下,然后去想,我哪里不满足,我还能进行怎样的修改。
  这样,一个个的发明从好奇到不满足,到满足,这样的一个过程就产生了我的发明。
  创新和改进
  很多事物都是需要创新的,而更多的事物是需要改进的。
  我从欧洲回来之后,就开始集中精力研究试验条形底片了。这是我在马雷的车间见到的,它们可以重叠起来。但是我和迪克逊之间是存在分歧的,他想把屏幕的投影放大了,而我想让那些图片动起来。
  于是,我开始按照自己的方式去改变它,1891年5月20日,我的第一台电影视镜诞生了,并向世界公布。那个时候开始我就在美国申请活动电影放映机的专利。但是我的这种做法还是存在弊端,我当时只在美国申请了专利,却没有在世界申请专利,这以后给我带来了很大的麻烦。这是我管理思想上的失误。因为那种胶片需要一种长条的胶片材料,后来我找到了伊斯曼·柯达公司的创始人乔治·伊斯曼,我们在后来的合作中都很愉快。1893年,我在实验室的庭院里建起了世界上第一座电影“摄影棚”。这是一所长方形建筑,中间部分特别高畅,它的顶部有一个很大的门,打开时能使阳光照到演员身上。整个摄影棚可以在围成半圆形的铁轨上移动,以保证拍摄区域全天都有阳光照射。这座摄影棚是由木头和黑色防水纸搭成的,被称为“黑色玛丽亚”。
  按照我的想法,我本不想在自己的发明中应用别人的创造,但是有时情况是不容等待的,我只好用了阿马特的发明。我给生产出的新放映机取名为“维太放映机”(Vi/tascope)。1896年4月23日,当第一次用这种机器在纽约的科斯特—拜厄尔的音乐堂放映影片,受到公众极其热烈的欢迎。此时的电影制造业就开始你追我赶了。
  但是我没有在美国之外的地区里申请放映机的专利,这是我后悔不已的事情。
  维护专利权
  我首先是一个发明家,对于一些思想管理并不是很有经验,其中放映机专利是我最后悔的事情。于是,我开始聘请自己的律师,为我打一个专利的战争。
  当我公开想法的时候,我的竞争对手一个一个的都消失了。只有“比沃格拉夫”和“维太格拉夫”两家公司还存在。前者专门拍摄新闻片;斯图亚特·勃拉克顿创办的“维太格拉夫”公司则是以拍摄两部成功的故事片而开始制片工作的。
  我不想让自己的果实成为别人赚钱的工具,我坚持着自己的专利战争,直到1907年的10月,才总算有了一点结果——我获得了最基本的专利。当我的专利之战胜利后,我迫使一些竞争者联合起来组成一家新的公司,并控制电影在美国的生产和发行,并拒绝向那些不交纳执照费的人出售胶片。
  这个战争打了很长时间,也耗费了我很多的精力,最终也还是胜利了,我为自己争取到了应得的条件和待遇。关于专利的思想管理,我想说的是,在产品发明出来的最初就要想到去申请专利,千万不要试图等看到项目的可行性之后再做决定,那样会让自己处于一种很被动的状态。对产品以后的推广和其他很多方面的事情都有重大的影响。
  企业联合发展
  企业联合起来共同发展是我在专利战争获得胜利之后想到的事情。我觉得让强大的企业联合在一起,能壮大彼此的力量,更好地占领市场,与是大有好处的事情。而我这样做,也是给美国的电影界一个很严格的控制,参加的制片商每洗印一英尺的拷贝须缴付半分钱给我;发行商每年须交纳5000美元的执照费;一个放映商每星期要交付5美元。这些收入每年给我带来了将近100万美元的利益,而这种缴纳金的根据不过是因为我的实验室在1889年至1894年这段期间发明的所用费用总共也不到2万美元的东西而已。
  电影事业的发展需要好的演员和摄影棚,那个时候寻找演员、舞台工作者和策划指导是一件非常容易的事情。
  但是电影事业的发展是非常快的,在1905年,美国只有10家电影公司,到了1909年底就增加到了近1万家。一个巴黎制片人,如果在法国只能够销出10部拷贝,在美国则可以销掉200部,而在世界其他地方一共也只能销掉50部。在1908年,我的电影事业在托拉斯似乎已取得胜利。
  在这次胜利之后我想利用强大的联合起来的力量来实现一个愿望,那就是把无声电影做成有声电影。在我的任务中,声与形的同步问题是其中最简单的。最困难的是使留声机放出的声音传到一定距离,而且不能把它放在放映机的视焦范围之内。让我来做个比较你就知道这是个多么困难的问题了——如果你站在留声机一米远的地方测定的音量为100,那么到两米远时音量就是25了。另外就是我想让无声电影上面有字幕,这样可以让电影更好看和更完美。
  让企业联合在一起,其实就是把这些企业的优点和缺点放在一起发挥作用。只要对新企业进行合理地调整和改进,就可以获得好的成效。
  观众满意是关键
  做影视事业,最重要的是让观众满意,因为最终还是从观众的手中拿到利润,得到肯定。
  事业刚开始的时候,我的摄影棚非常简陋,但是却有着世界各地的各种演员,迪克逊曾说:“这些表演者中包括有社会上、艺术界、工业界的人物,和许多动物。”这样说有点太夸张,但是却反映了当时演员的形形色色。
  著名的拳击家考尔倍特(Jamesj·Corbett)曾被邀请到摄影机前表演。对手是从纽约请来的一个黑人拳击家。比赛开始后,当黑人发现自己的对手是曾击倒过拳击名手苏利万的那个鼎鼎有名的优胜者时,恐惧得不敢交手。他全身发抖,逃回纽约去了。后来我只好又设法另外找到了一个拳击者,总算把影片摄成了。35年后《杰姆先生》曾描写那旋转的摄影室道:“那个黑色玛丽亚看来的确很像一辆旧式的警局巡逻车。我们没有踏进过这所屋子里面,但我们还是宁愿去坐一下巡逻车的。那个活动的小摄影房既闷热又狭窄,我从也没有见过这种地方。”
  这是我第一次拍摄影片,当这些照片在银幕上放映时,人们都一齐拍手叫好。特别是在1893年芝加哥的世界博览会上,活动电影放映机放出这些影片,吸引了大批观众。
  阅读手记:生产决定科学的发生与发展
  恩格斯指出:“科学的发生和发展一开始就是由生产决定的。”
  电影,正是在玻璃工业提供了透镜,化学工业提供了感光药剂与透明塑料,电力工业提供了电与电灯,机械工业提供了电影摄影机与放映机的条件下,经过人们的实践、变革,才创造出来的。
  在这个创造过程中,爱迪生是一个伟大的人物,无论是他的发明还是管理都是有着自己独特的思想管理的。

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